Entorno VUCA y cómo sobrellevarlo

¿Trabajas en un entorno VUCA? Esto es todo lo que debes saber para operar, y triunfar, en entornos volátiles, inestables e impredecibles.
Entorno VUCA

¿Trabajas en un entorno VUCA? Esto es lo que debes saber

¿Sabes lo que es un entorno VUCA? Si existe un alto grado de incertidumbre y volatilidad en el entorno en el que opera tu empresa, es más que probable que estés trabajando en uno, y que ni siquiera lo sepas.

¿Qué es un entorno VUCA?

El acrónimo VUCA está formado por cuatro palabras en inglés: Volatility (volatilidad), Uncertainty (incertidumbre), Complexity (complejidad) y Ambiguity (ambigüedad).

Se utiliza, en el ámbito empresarial, para referirse determinados sectores cuyas características los hacen especialmente volátiles, inciertos, complejos y ambiguos.

El término VUCA en profundidad

Muchas veces sucede que los factores que caracterizan a los entornos VUCA no se presentan en simultáneo, sino que un determinado sector está marcado por uno (o dos, o tres) de los factores.

Por esta razón, vale la pena explorarlos por separado:

  • Volatilidad: La volatilidad es una medida de la velocidad y magnitud de los cambios. Mientras más volátil es algo, más rápida y velozmente puede cambiar. Como veremos más adelante, la volatilidad en un sector no es necesariamente negativa.
  • Incertidumbre: Podríamos definir a la incertidumbre en un entorno VUCA como lo opuesto a la previsibilidad. Es quizás el aspecto más difícil de manejar, ya que su propia naturaleza implica un alto grado de posibilidad de imprevistos. Al igual que en el caso de la volatilidad, se trata de una medida. Los sectores y las industrias no se dividen en previsibles e inciertos, sino que todos hacen frente a diferentes grados de incertidumbre (grados que, en general, varían en el tiempo).
  • Complejidad: La complejidad en un entorno VUCA es mayor o menor según el grado de dificultad que presente el sector para su funcionamiento y comprensión. En general, a mayor interconectividad e interdependencia entre sectores, mayor es el grado de complejidad.
  • Ambigüedad: La ambigüedad se refiere a la mayor (o menor) capacidad de prever cómo afectarán los factores anteriores al sector.

El entorno VUCA en la actualidad

Un entorno VUCA, entonces, está marcado por su carácter impredecible, susceptible a cambios grandes y rápidos, que exigen velocidad de reacción y capacidad de adaptación.

¿Te suena? Seguramente que sí, porque vivimos en una época caracterizada por la inestabilidad, la volatilidad, la complejidad y la ambigüedad.

La época que nos toca

El término VUCA no es nuevo. Fue acuñado por el ejército estadounidense varías décadas atrás, pero no fue sino hasta la pandemia de Covid que tomó verdadera relevancia para las organizaciones.

De la noche a la mañana, todas las industrias de todos los países en todo el mundo, vieron sus operaciones interrumpidas o alteradas.

La capacidad de adaptación a los gigantescos cambios que se producían día a día fue uno de los principales factores en determinar cuáles empresas sobrevivían a la crisis, cuáles no.

No solo el covid

En todo caso, la pandemia de Covid, que de a poco va pasando, no hizo más que acelerar toda una serie de cambios que ya venían fraguándose en todo el mundo.

Las largas cuarentenas, por ejemplo, hicieron visible la necesidad de las empresas de digitalizar sus operaciones y de habilitar, siempre que sea posible, la posibilidad de teletrabajar.

La pandemia también aceleró una serie de procesos que están derivando, de a poco, en crisis económicas, energéticas y financieras, por no hablar de burbujas inmobiliarias, crisis climáticas y guerras.

Un mundo VUCA

Incluso cuando la pandemia de Covid sea algo del pasado y se logre, eventualmente, volver a consolidar la economía de Europa, no hay ninguna razón para creer que los entornos en los que operan las empresas vayan a estabilizarse.

El cambio como constante en nuestro mundo marcado por la globalización ha llegado para quedarse.

En el presente (y aún más en el futuro) el éxito y el fracaso de las empresas está determinado, en gran medida, por su capacidad de predecir y de adaptarse a estos cambios o, lo que es mejor, de aprovecharlos.

Cómo sacan provecho las empresas en un entorno VUCA

Seguramente has escuchado una y mil veces que los problemas son oportunidades; pero es que, aunque sea un lugar común, es verdad.

En la mayoría de los casos, los elementos del entorno que afectan a tu empresa afectan, por lógica, a tus competidores.

Un avance tecnológico que vuelva obsoleto un servicio que ofrece tu empresa, por ejemplo, provocará un efecto similar en las empresas que operan en tu mismo entorno y que ofrecen servicios similares.

Lo vas captando, ¿verdad? La oportunidad nace de la posibilidad de adaptarte a los cambios más rápido, y mejor, que tus competidores.

Entorno VUCA

Las acciones que puede (debe) tomar tu empresa en un entorno VUCA

Si entendemos a los factores de un entorno VUCA como medidas dinámicas (en lugar de determinantes estáticos), toda acción o estrategia que apunte a reducir la medida de uno de estos factores es un paso en la dirección correcta.

Las acciones concretas que deba adoptar tu empresa dependerán siempre de su entorno, pero sí que existen generalidades que son aplicables a todos los sectores:

  • Invertir en capacitación y formación constante.
  • Realizar un análisis periódico del entorno VUCA.
  • Mejorar la comunicación.
  • Agilizar y automatizar procesos.

Capacitación y formación

Independientemente del sector en el que opere tu empresa, es fundamental mantenerse actualizado, invirtiendo en la formación y capacitación constante del personal.

Al contrario del dicho, siempre hay algo nuevo bajo el sol: un nuevo avance tecnológico, una nueva estrategia, un nuevo mercado, una nueva posibilidad.

Mantener a tu personal capacitado y actualizado es la mejor manera de prevenir que los cambios de contexto derivados de la volatilidad de tu entorno VUCA dejen a tu empresa fuera de juego.

Análisis periódico del entorno VUCA

Sucede, sobre todo, en las empresas que llevan mucho tiempo operando en los mismos mercados: la costumbre y la rutina provocan una sensación (falsa, claro) de que ya se sabe todo, de que nada las puede sorprender.

Hay que combatir activamente a esta sensación.

Analiza periódicamente el entorno VUCA de tu empresa: ¿Qué cambios se han producido desde el último análisis? ¿Qué están haciendo tus competidores? ¿Qué tendencias están cambiando? ¿Cómo afectará a tu empresa la coyuntura local, nacional y global?

Plantea las preguntas que sean más pertinentes para tu propio entorno VUCA, para tu industria y para tu empresa.

Mejora la comunicación

Uno de los aspectos más importantes para hacer frente a un entorno VUCA, que muchas veces es dejado de lado, es la comunicación.

La comunicación es clave para mejorar la velocidad y capacidad de adaptación y de respuesta de las empresas.

El concepto es simple: mientras más ágiles sean los canales de comunicación dentro de la organización, más fácil será implementar medidas frente a los cambios del mercado y del sector.

Agilizar y automatizar procesos

La automatización es una manera de agilizar procesos.

Si bien es cierto que no es la única, es la que está en auge en todo el mundo, y no hará más que seguir creciendo.

¿Por qué es importante automatizar procesos en un entorno VUCA? Porque es el equivalente a liberar espacio de tiempo, esfuerzo y trabajo a tus empleados, para que se enfoquen en aquellas tareas que no son susceptibles de ser automatizadas.

El uso de herramientas de automatización genera flujos de trabajo más estables, menos susceptibles a disrupciones (sobre todo cuando están basadas en la nube).

Una mayor automatización y optimización de los procesos lleva a una mayor agilidad a la hora de responder a la volatilidad y la incertidumbre típicas de un entorno VUCA.

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El enfoque en el liderazgo

Como hemos visto, una de las claves para triunfar dentro de un entorno VUCA es el enfoque transversal: la capacitación y formación del personal y la inversión en herramientas de automatización y digitalización de las operaciones para agilizar todos los aspectos posibles de la organización.

Otro enfoque, que no se contrapone a este sino que lo complementa, es hacer énfasis en la formación de líderes que puedan guiar a sus equipos de trabajo con claridad y rapidez en un entorno en constante transformación.

Un líder que entienda cada cambio como una oportunidad, y que cuente con las herramientas para aprovecharlo.

El enfoque de Bob Johansen

Bob Johansen es un escritor y futurista que plantea una manera de afrontar los liderazgos en entornos VUCA, poniendo en contraposición otro concepto que utiliza las mismas siglas:

  • Visión (en inglés, Vision), en contraposición a la volatilidad.
  • Entendimiento (Understanding), en contraposición a la incertidumbre.
  • Claridad (Clarity), en contraposición a la complejidad.
  • Agilidad (Agility), en contraposición a la ambigüedad.
En definitiva, el peor curso de acción en la actualidad es aferrarse a las viejas costumbres, modalidades y estructuras: no hay forma de detener el paso del cambio y de la globalización.

Las organizaciones y las empresas que existen dentro de estos entornos deben empezar por entender cuáles son las medidas de imprevisibilidad que caracterizan al mercado (o los mercados) en que operan, para hacerle frente al cambio constante de manera ágil y eficaz.

Al final, la incertidumbre dejará de ser un obstáculo, para transformarse en una oportunidad.

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Escrito porDaniela

Conectando Papershift con empresas y empleados, a través de contenido relevante en el ámbito de los Recursos Humanos.